musicplan Регистрация | Войти  
Приветствуем Вас, Гость !
 

 

Форумы --> Интерестности --> NASA на Сатурне. Часть первая: чёрная луна с белой изнанкой ...
    Стр. 1 


 NASA на Сатурне. Часть первая: чёрная луна с белой изнанкой 
Andy
09.08.07 15:58

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Часть первая: чёрная луна с белой изнанкой

15 июня 2004
membrana


Миссия Cassini-Huygens - одно из самых впечатляющих предприятий человечества в космосе. На рисунке - земной зонд в системе Сатурна, видимый с поверхности Пандоры (Pandora) - одной из малых лун планеты-гиганта (иллюстрация с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Миссия Cassini-Huygens - одно из самых впечатляющих предприятий человечества в космосе. На рисунке - земной зонд в системе Сатурна, видимый с поверхности Пандоры (Pandora) - одной из малых лун планеты-гиганта (иллюстрация с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Близкий пролёт корабля Cassini около Фебы (Phoebe) дал множество удивительных снимков, которые позволили сделать вывод о происхождении этого странного спутника Сатурна. Сюрпризы маленькой луны - хорошее начало для многолетней миссии американского аппарата в системе планеты-гиганта.

Межпланетная станция Cassini должна выйти на орбиту вокруг Сатурна поздно вечером 30 июня 2004 года (1 июля по Московскому времени).

Любопытно, что при подлёте к планете аппарат пройдёт между её знаменитыми кольцами.

Однако одна из важных целей станции была достигнута ещё 11 июня. Cassini пролетел на минимальном расстоянии (немногим более 2 тысяч километров) от Фебы.

Этот спутник - самый удалённый от Сатурна (почти 13 миллионов километров).

Поперечник Фебы (планетка имеет приблизительно сферическую форму) - 220 километров.

Феба вращается вокруг Сатурна в направлении, обратном движению всех других его спутников, а также и направлению вращения самого Сатурна вокруг оси.

Ещё Феба отражает около 6 процентов солнечного света - это один из самых тёмных объектов в Солнечной системе.

Эти особенности давно заставляли астрономов предполагать, что Феба - захваченный когда-то давно в гравитационные сети Сатурна астероид.

Но последние данные вносят уточнение: вероятнее всего - это пришелец из пояса Койпера - гигантской области, лежащей, на дальних границах Солнечной системы, намного дальше орбиты Плутона.

Монтаж из двух снимков Фебы, сделанных 11 июня 2004 года (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Монтаж из двух снимков Фебы, сделанных 11 июня 2004 года (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Пояс содержит мириады замёрзших глыб разного размера. Это своего рода строительный мусор, оставшийся там со времени рождения нашего планетарного мирка.

Детальные изображения поверхности Фебы показали - загадочный чёрный спутник содержит богатый светлым льдом материал, над которым лежит сравнительно тонкий (300-500 метров) тёмный слой.

Поверхность спутника усыпана рытвинами, большими и маленькими кратерами. Из многих кратеров (особенно больших и глубоких) выходят яркие полосы-лучи.

Во многих случаях светлые выбросы перекрываются более поздними наслоениями тёмного вещества.

Этот снимок Фебы сделан с расстояния 12 тысяч километров, с разрешением (в оригинале) примерно 70 метров в пикселе. Весь кадр занимает кратер диаметром 100 км, внутри которого видны более поздние следы ударов, в том числе - 45-километровый кратер слева, демонстрирующий множество характерных для Фебы светлых выбросов (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Этот снимок Фебы сделан с расстояния 12 тысяч километров, с разрешением (в оригинале) примерно 70 метров в пикселе. Весь кадр занимает кратер диаметром 100 км, внутри которого видны более поздние следы ударов, в том числе - 45-километровый кратер слева, демонстрирующий множество характерных для Фебы светлых выбросов (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Также интересно, что иногда на стенах больших кратеров, на их тёмных участках, видны светлые обнажения и оползни, вызванные, вероятно, позднейшими ударами более мелких метеоритов непосредственно в стену кратера, а также сотрясениями от ударов метеоритов поблизости.

Всё это кардинально отличает пейзажи Фебы от картин, снятых с таким же разрешением ранее на каких-либо астероидах.

Доктор Альфред Макэвен (Alfred McEwen), член научной команды миссии Cassini-Huygens, сообщил следующее: "Феба - это мир драматических очертаний, с кратерами, оползнями, и линейными структурами типа ущелий, горных хребтов, и цепочек впадин.

Они - ключи к внутренним свойствам Фебы, которые мы будем изучать, чтобы понять происхождение этого спутника и его развитие".

"Я думаю, что эти изображения показывают нам древний остаток тел, которые сформировались более чем четыре миллиарда лет назад во внешних пределах Солнечной системы", - добавил коллега Макэвена доктор Торренс Джонсон (Torrence Johnson).

Анализ данных, собранных с помощью инструментов межпланетного зонда, будет продолжаться ещё очень долго, но уже сейчас ясно, что пролёт Фебы дал богатую пищу для размышлений относительно самых ранних этапов жизни Солнечной системы.

Схема космического аппарата Cassini (иллюстрация с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Схема космического аппарата Cassini (иллюстрация с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Тут пора сказать пару слов о самом аппарате. Орбитальный модуль несёт 12 научных инструментов.

Это разнообразные камеры и спектрометры, работающие в видимом, инфракрасном и ультрафиолетовом диапазонах волн, спектрометры заряженных и нейтральных космических частиц, радар, различное оборудование для магнитных измерений, анализатор космической пыли и так далее.

Всё это богатство питается от трёх радиоизотопных термоэлектрических генераторов.

На спускаемом зонде Huygens, который пристыкован сейчас к Cassini, и который должен совершить посадку на Титан - гигантский спутник с атмосферой, и, возможно, океаном - научных приборов шесть.

Точнее - это шесть крупных блоков, каждый из которых оснащён широчайшим набором датчиков.

Они будут измерять физические, химические и электрические параметры атмосферы Титана, попробуют выявить картину его ветров, соберут образцы газов и аэрозолей, а после посадки узнают - попал зонд на твёрдую или жидкую поверхность, и каковы её физические и химические свойства.

Один из последних снимков Сатурна (в естественных цветах), снятых Cassini по мере приближения аппарата к месту назначения (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Один из последних снимков Сатурна (в естественных цветах), снятых Cassini по мере приближения аппарата к месту назначения (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Посадка Huygens на Титан намечена на январь 2005 года.

А Cassini ждёт 52 сближения с семью из 31 лун Сатурна. Со времён полётов "Вояджеров" не было в космосе столь масштабного исследования удалённых уголков Солнечной системы. Так что основные сюрпризы ещё впереди.


Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы
Andy
09.08.07 18:50

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Часть вторая: сюрпризы колец

2 июля 2004
membrana


Мир Сатурна в ожидании земного разведчика. Снимок в естественных цветах (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Мир Сатурна в ожидании земного разведчика. Снимок в естественных цветах (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
"В течение многих лет мы мечтали о получении таких снимков, как эти. После долгого планирования, ожидания и волнения только наблюдение этих первых изображений делает всё это стоящим", - признался доктор Чарльз Элачи (Charles Elachi), руководитель группы радара Cassini и директор лаборатории NASA, управляющей всей миссией в системе Сатурна.

На скорости 15 километров в секунду Cassiniпромчался на минимальном расстоянии от планеты - 19,98 тысяч километров от облаков.

Космический аппарат Cassini вышел на орбиту вокруг Сатурна утром 1 июля (по московскому времени), проскочив при этом в промежуток между колец.

Теперь зонд передал ряд снимков, показывающих знаменитые кольца так близко, как никогда.

На снимках нельзя увидеть отдельные частицы, составляющие кольца - они всё же слишком малы.

Возможно, лишь самые крупные валуны размером с большой дом на самых крупномасштабных кадрах - едва-едва просматриваются.

Но, в основном, кольца - это мелкие камни (порядка метра), а самые мелкие - это буквально песчинки.

Зубчатые края колец и замысловатые волны на их поверхности - мириады каменных и ледяных валунов сливаются для глаза в сплошное поле (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Зубчатые края колец и замысловатые волны на их поверхности - мириады каменных и ледяных валунов сливаются для глаза в сплошное поле (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Но всё равно - найденные подробности ошеломили даже учёных, которые ждали чего-то подобного в течение многих лет, пока корабль летел к своей цели.

В частности, получены шикарные изображения так называемых волн плотности - динамически изменяющихся участков на кольцах, где отдельные глыбы и камни собираются в более плотные образования и затем "рассасываются".

Они, правда, были известны и раньше, но теперь можно увидеть гораздо больше деталей.

Почему колец почти не видно, кроме этой яркой нити? Не потому, что аппарат далеко от них, а потому, что он - почти внутри них - основные
Почему колец почти не видно, кроме этой яркой нити? Не потому, что аппарат далеко от них, а потому, что он - почти внутри них - основные "поля" слева и справа (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Интересно, что волны "движутся" как бы сами по себе, без видимой связи с движением самих частиц в кольцах. Волны образованы колебаниями в скорости частиц.

"Это похоже на пробки на шоссе", - пояснила доктор Кэролин Порко (Carolyn Porco), руководитель миссии, отвечающая за анализ изображений.

Иными словами, в то время как отдельные машины упираются в хвост затора, медленно продвигаются вперёд и, в конце концов, разгоняются на просторе - сама пробка остаётся на месте.

Интересная
Интересная "дымка" вокруг плотного кольца - тоже камни, сплетающиеся в странные спирали (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Также впервые учёные получили детальные "изображения" магнитосферы планеты-гиганта.

На "Вояджере", который пролетал мимо Сатурна два десятка лет назад, тоже был инструмент для анализа магнитосферы, но те измерения, по образному выражению одного из учёных проекта, напоминали ощупывание слона слепым, теперь же учёные "увидели всего слона".

Этот снимок сделан после пролёта колец на таком расстоянии, что их закругление даже нельзя увидеть (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Этот снимок сделан после пролёта колец на таком расстоянии, что их закругление даже нельзя увидеть (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Здесь исследователей также ждал сюрприз.

Граница ударной волны - между магнитосферой планеты и сталкивающимся с ней солнечным ветром - была пересечена аппаратом на расстоянии 3 миллиона километров

Один из самых подробных снимков колец, когда-либо полученный людьми (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Один из самых подробных снимков колец, когда-либо полученный людьми (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Это расстояние - на 50% больше, чем дистанция, на которой та же граница была обнаружена два десятка лет назад, когда здесь пролетал "Вояджер".

А это говорит об изменениях в силе самого солнечного ветра.

Первый в истории снимок, показывающий облик магнитосферы Сатурна (иллюстрация с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Первый в истории снимок, показывающий облик магнитосферы Сатурна (иллюстрация с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Что нас ещё ждёт впереди? Сатурн, возможно, один из самых загадочных и впечатляющих миров. Правда, теперь мы знаем, что кольца (только слабые) есть и у Юпитера, и у Урана, и даже у Нептуна, но разве они могут сравниться с кольцами этой планеты?

Ещё Сатурн - единственная известная нам планета, чья средняя плотность меньше плотности воды. А уж его спутники - целая империя, один другого интереснее. Но это - совсем другая история.


Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы
Andy
09.08.07 18:51

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Часть третья: Huygens прититанился

14 января 2005
membrana


Huygens назад не вернётся, но вернёт массу ценных сведений (фото с сайта esa.int).
Huygens назад не вернётся, но вернёт массу ценных сведений (фото с сайта esa.int).
Спуск зонда Huygens на поверхность крупнейшей луны Сатурна 14 января 2005 года стал одним из самых важных событий в истории освоения космоса. Ни один аппарат ещё не высаживался так далеко от Земли.

На расстояния 1,2 миллиардов километров после семилетнего путешествия через Солнечную систему построенный в Европе 350-килограммовый аппарат благополучно выполнил свою миссию.

Историческая посадка - важная часть многолетней совместной миссии Cassini-Huygens американского (NASA) и европейского (ESA) космических агентств.

"Мы - первые посетители Титана, - сказал Жан-Жак Дорден (Jean-Jacques Dordain), генеральный директор ESA. - Утром мы имели технический успех, и этим днём мы также можем сказать, что имеем и научный успех".

Под техническим успехом глава "европейского космоса" имеет в виду благополучное приземление и выживание машины, а под научным - получение данных с поверхности.

Правда, учёные сообщили, что вскоре после посадки на зонде Huygens перестал работать один из двух каналов, но остался самый главный, отвечающий за пересылку данных о поверхностном составе планеты.

На момент написания этой статьи не сообщалось - что же именно передал зонд, а лишь говорилось, что идёт анализ обширной информации. Подробнее мы расскажем позднее.

Нужно сказать, что безукоризненная отработка посадки после семи лет сна аппарата на борту Cassini ("верхом" на котором Huygens и прилетел в систему Сатурна) - делает честь европейским инженерам.

Сам спуск продолжался около двух с половиной часов.

На высоте 1270 километров аппарат вошёл в атмосферу. Его максимальная перегрузка достигла 14 g, а скорость на этом первом этапе упала с 5,5 до 0,39 километра в секунду.

Затем настала пора парашютов. Их было три.

Первый, так называемый пилотный, самый маленький, на высоте примерно 160 километров снял с зонда верхнюю крышку и улетел прочь. Вскоре раскрылся основной парашют диаметром 8,3 метра.

Позже отделился тепловой щит в нижней части аппарата. А на 110 километрах второй парашют отстрелился и раскрылся третий, 3-метровый, так называемый стабилизирующий парашют.

На высоте нескольких сотен метров Huygens включил мощную лампу, чтобы осветить поверхность планеты.

Наконец, на скорости 5 метров в секунду зонд сел на Титан. Это произошло в 15:45 по Московскому времени.

Момент касания поверхности в представлении художника (иллюстрация с сайта jpl.nasa.gov).
Момент касания поверхности в представлении художника (иллюстрация с сайта jpl.nasa.gov).

В течение спуска зонд транслировал данные на космический аппарат Cassini, вращающийся сейчас вокруг Сатурна. Cassini же накапливал их в буфере.

После приземления зонд посылал данные ещё два с половиной часа, пока Cassini не ушёл за местный горизонт.

После этого орбитальный аппарат развернулся, чтобы передать данные на Землю.

Как ожидается, это будет, прежде всего, новая информация об атмосфере загадочной туманной луны. Также представляет огромный интерес место посадки. Изображения корабль снимал с разных высот.

Более того, на борту зонда есть и микрофон, чтобы попробовать уловить звуки Титана.

Схема зонда Huygens (иллюстрация с сайта bbc.co.uk).
Схема зонда Huygens (иллюстрация с сайта bbc.co.uk).
Главные приборы на борту Huygens (иллюстрация рядом) это:

1. HASI - он измеряет физические и электрические свойства атмосферы Титана;
2. GCMS - он идентифицирует и измеряет "химию" атмосферы Титана;
3. ACP - он анализирует атмосферные аэрозольные частицы;
4. DISR - отображает спуск и исследует уровень освещённости;
5. DWE - изучает направление и силу ветров Титана;
6. SSP - определяет свойства поверхности.

Вместе они должны отыграть для людей подлинную "музыку" открытия нового мира.

Кстати, вместе с зондом на Титан попал французский рок-н-ролл.

Услышал ли там его кто-нибудь - покажет время. Во всяком случае, возможность выживания в условиях Титана каких-нибудь экзотических микроорганизмов - остаётся для учёных открытым вопросом.

По прошлым данным с Cassini мы знаем, что Титан покрывают слои своеобразного тумана. Будем ждать пока туман в отношении данных с зонда - рассеется.




Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы
Andy
09.08.07 18:52

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Часть четвёртая: на Титане очень даже ничего

17 января 2005
membrana


Плотная азотно-метановая атмосфера Титана придаёт его ландшафтам персиковый и мандариновый цвета (фото с сайта web.mit.edu).
Плотная азотно-метановая атмосфера Титана придаёт его ландшафтам персиковый и мандариновый цвета (фото с сайта web.mit.edu).
Недостающая компьютерная команда (результат человеческой ошибки) вызвала потерю половины снимков, сделанных Huygens во время спуска на Титан. Cassini их просто не принял. Но и оставшиеся 350 привели учёных в восторг.

Пока европейцы не расшифровали их все, да и прочих научных данных пока выложено не так уж много. Но уже можно сказать: похоже, люди нашли мир вне Земли с реками и морями. Пусть жидкость в этих реках - вовсе не вода.

Образования, явно напоминающие реки и ручьи, стекающие к морю, Huygens открыл уже во время спуска.

Так, на кадре, снятом на высоте 16,2 километра, видны каналы и береговая линия. Не менее интересны снимки с места посадки.

То, что первоначально посчитали валунами или льдом, после расчёта масштаба, оказалось чем-то вроде гальки, размером 4-15 сантиметров, лежащей неподалёку от объектива камеры.

Реки Титана с высоты 16 километров (фото с сайта esa.int).
Реки Титана с высоты 16 километров (фото с сайта esa.int).
Поверхность апельсинового цвета под мандариновым небом Титана оказалась более тёмной, чем ожидали учёные, она состоит из смеси льда углеводородов и воды.

В основании найденных объектов видны следы эрозии, свидетельствующей о воздействии потоков жидкости.

"Я очень, очень счастлив сообщить, что мы получили очень хороший набор данных, который, конечно, позволит нам достигнуть всех наших целей и, вероятно, больше чем мы первоначально планировали, - заявил ведущий учёный миссии Huygens от Европейского космического агентства (European Space Agency - ESA) Жан-Пьер Лебретон (Jean-Pierre Lebreton). - Теперь мы начинаем видеть более ясную картину появления Титана".

Разумеется, самое главное - открытие рек и морей Титана. Правда, нужно обязательно поправиться: ещё не известно на сто процентов - существуют ли этан, метан или другие углеводороды в жидкой форме в этих областях, но анализ в течение следующих недель, вероятно, ответит на этот вопрос.

"Почти невозможно сопротивляться предположению, что этот плоский тёмный материал является некоторым каналом дренажа, и что мы видим береговую линию", - сообщил Мартин Томаско (Martin Tomasko) из университета Аризоны (University of Arizona), основной исследователь в команде блока формирования изображений на спуске.

Место посадки зонда в естественных цветах. Пока камни получили лишь номера. Синими числами показано удаление от камеры (фото с сайта esa.int).
Место посадки зонда в естественных цветах. Пока камни получили лишь номера. Синими числами показано удаление от камеры (фото с сайта esa.int).

Не только изображения принёс учёным визит европейского аппарата на Титан.

Пенетрометр в основании аппарата пробурил скважину глубиной чуть более 15 сантиметров.

Полученные данные вместе с замедлением, испытанным зондом в момент касания (кратковременные 15 g), привели учёных к выводу, что под аппаратом - тонкая корочка, покрывающая нечто более мягкое с относительно однородной консистенцией.

Береговая линия (светлая часть местности - суша) с высоты 8 километров (фото с сайта esa.int).
Береговая линия (светлая часть местности - суша) с высоты 8 километров (фото с сайта esa.int).

Возможно, это место ещё совсем недавно было мокрым (приливы?), и оставшаяся влага не просочилась слишком глубоко, рассуждают учёные.

Кстати, пока зонд спускался вниз, он обнаружил ветер на высотах от 9,6 до 19,2 километров.

Скорость ветра составила 25,6 километра в час. Его звук зонд даже записал с помощью микрофона. Файл со звуком ветра Титана можно найти здесь.

Инструменты земного посланника обнаружили толстый туманный (или облачный) слой метана на высотах 17,6-19,2 километров, где атмосферное давление составило примерно 0,5 атмосферы. Метановый туман был и внизу.

Инфракрасный снимок точки посадки Huygens с телескопа Keck (фото с сайта www2.keck.hawaii.edu).
Инфракрасный снимок точки посадки Huygens с телескопа Keck (фото с сайта www2.keck.hawaii.edu).
Температура атмосферы (в начальной фазе спуска) составила 70,5 градуса по Кельвину (минус 202,6 по Цельсию), в то время как на поверхности планеты "воздух" был немного теплее: 93,8 градуса по Кельвину (минус 179,3 по Цельсию).

Интересно, что самый крупный телескоп в мире - 10-метровый Keck, расположенный на Гавайях, сделал снимок Титана в ближнем инфракрасном спектре, на котором видна и точка "прититанивания" зонда.

Она оказалось приблизительно на границе яркой и тёмной областей поверхности, которые могут быть соответственно углеводородными льдом и жидкостью, рассуждают учёные.

Кстати, Титан интересен в том числе и тем, что по своему химическому составу (азотно-метановая атмосфера, углеводороды на поверхности) может быть близок к составу юной Земли (до того момента, как на ней появилась жизнь).

Возвращаясь к потерянным данным, нужно заметить, что чиновники Европейского космического агентства пока не называют виновных, но признают, что это человеческая ошибка (а не отказ канала на зонде, как считали ранее), и что вина лежит на ESA.

Нужная команда для американского аппарата Cassini отсутствовала в пакете программ, поставленных европейцами.

Панорама, составленная из снимков, сделанных во время снижения зонда в атмосфере Титана. Цвета добавлены к этому чёрно-белому изображению на основе палитры цветного кадра с места посадки (фото с сайта web.mit.edu).
Панорама, составленная из снимков, сделанных во время снижения зонда в атмосфере Титана. Цвета добавлены к этому чёрно-белому изображению на основе палитры цветного кадра с места посадки (фото с сайта web.mit.edu).

Вместе с тем специалисты отметили, что многие из утерянных данных можно будет реконструировать, опираясь на сведения, полученные как аппаратурой зонда (те, что были переданы на Землю), так и помощью наземных измерений (проведённые во время спуска на 18 земных радиотелескопах, например).

Так, по измерениям радиосигнала зонда (эффект Доплера) в частности были высчитаны скорости ветра, при том, что эта информация непосредственно с зонда получена не была.

Достижение радиоастрономов (точность вычислений ветра достигла метра в секунду) удивляет, учитывая расстояние до аппарата - более миллиарда километров, и мощность его передатчика, сравнимого с обычным сотовым телефоном.


Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы
Andy
09.08.07 18:53

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Часть пятая: Титан смахивает на Землю

21 января 2005
membrana


Компьютерщик Майк Завитовски (Mike Zawitowski) из Бостона создал при помощи программы Terragen трёхмерный пейзаж Титана, как его можно было бы увидеть с самолёта, основываясь на фотографиях ESA (иллюстрация с сайта nature.com).
Компьютерщик Майк Завитовски (Mike Zawitowski) из Бостона создал при помощи программы Terragen трёхмерный пейзаж Титана, как его можно было бы увидеть с самолёта, основываясь на фотографиях ESA (иллюстрация с сайта nature.com).
"Свидетельства осадков, эрозии, механического трения и речной деятельности говорит, что физические процессы, формирующие поверхность Титана, являются почти такими же, как те, что формируют Землю", - доктор Мартин Томаско (Martin Tomasko), один из ведущих учёных миссии Huygens.

Специалисты Европейского космического агентства (ESA) обнародовали новые подобности относительно данных, переданных зондом Huygens с поверхности Титана.

Эти процессы активны и сегодня, добавили в ESA. Жидкость на поверхности Титана вырезает каналы между горными хребтами изо льда. Каналы и ручьи сливаются в реки, бегущие к озёрам. Острова и мелководья замечательным образом подобны тем, что есть на Земле.

Правда, эти реки и озёра, похоже, в настоящее время пребывают в иссушенном состоянии, но дождь мог оживлять их совсем недавно.

Реки Титана прорезают ущелья в горах (фото с сайта esa.int).
Реки Титана прорезают ущелья в горах (фото с сайта esa.int).

Да, жидкий метан обнаружен на спутнике, но под поверхностью. В месте, где 14 января опустился зонд, жидкость находилась в нескольких сантиметрах внизу. "Такое чувство, что (здесь) недавно прошёл дождь", - добавил Томаско.

Кстати, материал под зондом, находящийся под тонкой жёсткой корочкой, напоминает песок.

А он мог сформироваться в результате действия в течение многих эпох или метановых дождей, или просачивания жидкости с более глубоких горизонтов.

Это изображение показывает каналы, которые, возможно, были созданы подземными метановыми источниками, ключами, а не метановыми дождями (фото с сайта esa.int).
Это изображение показывает каналы, которые, возможно, были созданы подземными метановыми источниками, ключами, а не метановыми дождями (фото с сайта esa.int).

Кстати, Huygens нагрел своим корпусом место посадки и получил "в ответ" выброс метана в виде газа, укрепив учёных во мнении, что метан является главным веществом, ответственным за геологическую деятельность на спутнике, за формирование его облаков, туманов и дождей.

Но метан должен постоянно возобновляться из некоего неизвестного источника в пределах луны. Возможно, кстати, что иные реки (ручьи) Титана берут своё начало именно от метановых ключей.

Потоки вокруг
Потоки вокруг "островов" водяного льда (фото с сайта esa.int).

Тёмные участки, замеченные на изображениях - это многолетние накопления твёрдых частиц смога (по химии - различные органические вещества), которые выпадают из тумана на поверхности Титана.

Позднее они смываются метановыми дождями в каналы и водоёмы и со временем формируют обширные тёмные области, видимые с большой высоты.

Эти частицы являются, по крайней мере, одной из составляющих почвы спутника.

Специалисты также добавили, что осадки на Титане могут быть сезонными. И в определённое время каналы вновь наполняются.

Место посадки Huygens, снимок с Cassini (фото с сайта esa.int).
Место посадки Huygens, снимок с Cassini (фото с сайта esa.int).
Интересно, что скруглённая потоками жидкости галька, замеченная на снимках с места посадки, это не камни (силикаты), а, судя по всему, грязный водяной лёд. Однако при температуре минус 170 градусов Цельсия и ниже - это всё равно, что камни.

Совершенно неожиданно в атмосфере Титана был найден изотоп Аргон-40. Это свидетельство вулканической деятельности на спутнике. Причём извергается здесь не горячая лава, как на Земле, а холодный водяной лёд и аммиак.

Таким образом, Титан активен, но активность эта похожа на земную лишь общими принципами, но не химией.

Вместо воды там жидкий метан, вместо скал и даже горных хребтов - водяной лёд, вместо грязи - "органическая сажа", вместо вулканической лавы - аммиак и вода.

Специалисты отмечают, что данных, собранных на Титане за несколько часов работы зонда, хватит на годы анализа.



Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы
Andy
09.08.07 18:53

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Часть шестая: главные итоги и будущая сенсация

25 июля 2005
membrana


Huygens покидает материнский корабль, чтобы сесть на Титане. Произошедшее полгода назд событие ещё может принести сюрприз (иллюстрация с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Huygens покидает материнский корабль, чтобы сесть на Титане. Произошедшее полгода назд событие ещё может принести сюрприз (иллюстрация с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
На Титане возможна жизнь. Есть вероятность, что доказательства её существования будут найдены в ещё нерасшифрованных данных с зонда Huygens, спустившегося на поверхность этого холодного оранжевого мира в январе 2005 года.

Напомним, Cassini-Huygens - это совместная миссия NASA и Европейского космического агентства (European Space Agency), а высадка аппарата на Титан - одно из самых значительных её событий.

Мы много рассказывали об открытиях, которые сделал Huygens на Титане и Cassini - в системе Сатурна в целом. Теперь пора подвести некоторые итоги и посмотреть в будущее.

С будущего и начнём.

Возможно, что под этими валунами обитают бактерии (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Возможно, что под этими валунами обитают бактерии (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Заманчивая перспектива была нарисована в новой работе Криса Маккея (Chris McKay) из исследовательского центра Эймса (Ames Research Center) и Хитера Смита (Heather Smith) из Международного космического университета в Страсбурге (International Space University).

Они показали, что прямо на поверхности Титана возможна жизнь. Учёные считают, что часть метана в атмосфере спутника Сатурна может быть продуктом метаболизма бактерий.

По расчётам авторов, микробы на Титане могли бы дышать водородом, а в пищу употреблять ацетилен, этан и толины - поступающие вниз от верхней атмосферы. Продуктом же обмена веществ будет метан, а его в атмосфере Титана - 5%.

Причём ацетилен был бы для "титановых" существ самым лакомым, так как давал бы в шесть раз больше энергии, чем два других её вероятных источника.

В любом случае, наличие бактерий должно привести к резкому различию в концентрации водорода вблизи поверхности планеты и в толще её атмосферы.

Кроме того, можно попробовать найти и "приземный" спад в содержании потребляемого ацетилена.

Самое волнительное, что все эти данные, теоретически, уже есть в огромном потоке информации, полученной в январе с зонда Huygens, но они ещё не расшифрованы полностью.

Мимас на фоне затенённого северного полушария Сатурна (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Мимас на фоне затенённого северного полушария Сатурна (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Ранее другие специалисты уже высказывали предположение о жизни на Титане, но относили её к гипотетическому водяному океану, скрытому на глубине 300 километров под поверхностью оранжевого спутника.

Но, может быть, в поиске жизни так глубоко копать не придётся.

Недавно, кстати, специалисты миссии Cassini-Huygens перечислили "Top 10" её открытий, произошедших за всё время работы у Сатурна.

При взгляде под острым углом атмосфера гиганта, довольно прозрачная в видимом свете, сильно преломляет лучи, как здесь - изображение колец, с закруглением
При взгляде под острым углом атмосфера гиганта, довольно прозрачная в видимом свете, сильно преломляет лучи, как здесь - изображение колец, с закруглением "врезающихся" в видимую поверхность планеты. Внизу - Прометей (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

1. Пейзажи Титана, подобные земным в плане следов ветровой и жидкостной эрозии, с возможными углеводородными дождями и реками. Сложная органика в атмосфере этого спутника.

2. Самые детальные в истории наблюдения колец, их петель и волн, других загадочных образований, вроде локонов и перемычек, образованных частицами колец под действием спутников (а их известное людям число также прибавилось). Плюс - открытие молекулярного кислорода вблизи колец.

Феба (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Феба (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

3. Феба (Phoebe) - "пришелец" из внешних пределов Солнечной системы. Испещрённый кратерами объект, демонстрирующий залежи льда, силикатов и органики, который старше, чем сам Сатурн.

4. Северное полушарие Сатурна, которое сильно изменило свой облик с тех пор, как тут пролетали аппараты Voyager. Теперь оно значительно более синее, и приблизилось к глубокой синеве Урана и Нептуна. Вероятно, это охлаждающее влияние тени от колец, загоняющей коричневые облака вглубь.

Кольцо F и Пандора (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Кольцо F и Пандора (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

5. Атмосфера Энцелада (Enceladus), оказывающая влияние на магнитное поле планеты-гиганта.

6. Новый радиационный пояс Сатурна, лежащий между внутренним краем кольца D и вершиной атмосферы.

7. Взаимодействие колец и лун, продолжающее менять облик колец прямо сейчас. Это не только волны, вызванные гравитацией. Так, Прометей (Prometheus), оказалось, "ворует" камни и пыль из кольца F.

''Шрамы'' Дионы. Изображение в ультрафиолете (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
"Шрамы" Дионы. Изображение в ультрафиолете (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
8. "Невозможное" за 20 лет 1-процентное замедление вращения Сатурна, о котором говорит невероятное различие в измерениях радиоволн планеты-гиганта аппаратами Voyager и Cassini, что заставляет пересмотреть действующие представления о взаимосвязи вращения планет и их магнитных полей.

9. Загадочная экваториальная стена на Япете (Iapetus) высотой 20 километров. Одно из возможных объяснений - некогда этот спутник врезался в кольца, выпавшие на поверхности горным хребтом, опоясавшим маленькую планету.

10. Сетка разломов на Дионе (Dione), почему-то расположенных на "задней" (по ходу движения спутника вокруг Сатурна) поверхности этого тела, диаметром 1,118 тысячи километров.

Вот такие чудеса были найдены за год с небольшим активной работы станции Cassini.



Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы
Andy
09.08.07 18:54

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Часть седьмая: ледяной мир греет тайная батарея

15 августа 2005
membrana


Энцелад - по набору свойств - один из самых любопытных объектов во всей Солнечной системе. Здесь - один из последних снимков с высоким разрешением (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Энцелад - по набору свойств - один из самых любопытных объектов во всей Солнечной системе. Здесь - один из последних снимков с высоким разрешением (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
"Мы очень сильно удивились. Представьте, что вы, пролетая мимо Земли, обнаружили, что Антарктида более тёплая, чем пустыня Сахара", - сообщил доктор Джон Спенсер (John Spencer) из Юго-западного научно-исследовательского института (Southwest Research Institute), комментируя новое открытие Cassini.

Загадочного в нём немало. Например, он имеет самую отражающую поверхность во всей нашей Солнечной системе (альбедо - 90%); и, несмотря на небольшие размеры (500 километров в диаметре) - обладает атмосферой.

Теперь же, похоже, его пора объявить ещё и самым маленьким телом в Солнечной системе с действующим вулканизмом.

Во время последнего на данный момент (июльского) пролёта Энцелада Cassini обнаружил горячую точку, происхождение которой учёные объяснить не могут.

Горячая она, конечно, по меркам системы Сатурна - температура в этом районе спутника составляет 85 Кельвинов (-188 градусов по Цельсию)

Загадка в том, что это горячее пятно - южный полюс планетки, который нагрет сильнее, чем экватор, что противоречит всем традиционным представлениям. Поскольку Солнце не может так нагреть данный регион - остаётся предполагать внутренний источник тепла.

Слева - распределение температуры поверхности, какое учёные ожидали найти на Энцеладе. Справа - то, которое увидели фактически. Температура - в градусах Кельвина (иллюстрация с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Слева - распределение температуры поверхности, какое учёные ожидали найти на Энцеладе. Справа - то, которое увидели фактически. Температура - в градусах Кельвина (иллюстрация с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Астрономы пока не могут точно сказать - каков он - и выдвигают версии.

По одной из них, радиоактивный материал, оставшийся от формирования этой луны миллиарды лет назад, продолжает нагревать внутренности Энцелада - как утверждает Линда Спайлкер (Linda Spilker), один из учёных миссии.

По другой теории выходит, что быстрое изменение частоты вращения этой луны заставило её нагреваться и создало сеть мощных разломов, особенно ярко проявляющихся именно вблизи южного полюса.

Энцелад делает один оборот вокруг своей оси за то же время, за которое обегает вокруг Сатурна, таким образом, только одно из его полушарий видно с поверхности планеты-гиганта.

Впервые атмосферу Энцелада нашёл, косвенно, магнитометр Cassini, по влиянию её заряженной составляющей на магнитосферу Сатурна. Но вот недавно зонд и напрямую зафиксировал её, наблюдая в ультрафиолете за затмением Энцеладом Гаммы Ориона (иллюстрация с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Впервые атмосферу Энцелада нашёл, косвенно, магнитометр Cassini, по влиянию её заряженной составляющей на магнитосферу Сатурна. Но вот недавно зонд и напрямую зафиксировал её, наблюдая в ультрафиолете за затмением Энцеладом Гаммы Ориона (иллюстрация с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
"Если бы некогда Энцелад приближался ближе (к Сатурну), то спутник должен был бы "попробовать" вращаться более быстро, чтобы удержать (на месте) одну свою сторону, обращённую к Сатурну", - поясняет Спайлкер. Словом, тут виновны приливные силы.

Да, разломы. О них нужно сказать особо. Серия последних снимков показала, что "ледяные вены" или, как ещё их назвали астрономы, "тигриные полосы" Энцелада - это фактически ряд разломов на поверхности луны. Ещё более удивительным открытием стало то, что разломы эти, судя по имеющимся признакам - до сих пор активны и выбрасывают в космос воду и лёд.

В отдельных точках разломов южного полюса температура планетки доходит до 110 Кельвинов (или -163 по Цельсию), в то время как экватор Энцелада может "похвастаться" лишь 80 Кельвинами (-193 по Цельсию).

Всё это подтверждает гипотезу о том, что Энцелад - главный "автор" необычного кольца Е Сатурна и, что он продолжает его пополнять материалом.

Дело в том, что предшествующий анализ кольца Е показал: оно никак не могло бы сохраниться со времени формирования Сатурна и его системы.

Энцелад учёные "заподозрили" сразу, только сначала полагали, что ледяную крошку выбивают с поверхности спутника метеориты. А оказалось - Энцелад сам выбрасывает вещество в кольцо.

Отсюда, кстати, и атмосфера, которая там не удержалась бы без источника пополнения.

По последним данным, она содержит водяной пар (65%), молекулярный водород (20%), а также - углекислый газ, молекулярный азот и угарный газ.

Полюбуйтесь ещё раз разломами южного полюса. Цифры на полоске - температура в градусах Кельвина (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Полюбуйтесь ещё раз разломами южного полюса. Цифры на полоске - температура в градусах Кельвина (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

И если уж криовулканы Титана (а его диаметр составляет 5150 километров), оказались для учёных сюрпризом, то что уж говорить о маленьком Энцеладе.

"Впервые мы получили ключ не только к роли воды в ледяных лунах непосредственно, но также и к её роли в развитии и динамике всей системы Сатурна в целом", - заключил доктор Ральф Макнатт (Ralph L. McNutt), член команды Cassini.

Обнаружение повышенной концентрации космической пыли вокруг Энцелада, которое также записал недавно на свой счёт аппарат Cassini, ставит точку в загадке кольца Е, но зато поднимает новый "вопрос дня": "Так что же, собственно, происходит у Энцелада внутри?".



Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы
Andy
09.08.07 18:55

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Часть восьмая: луч Миры высветил следы спирали

11 ноября 2005
membrana


Фил Николсон (слева) и Мэтт Хедман выносят Сатурн на улицу, чтобы лучше
Фил Николсон (слева) и Мэтт Хедман выносят Сатурн на улицу, чтобы лучше "осветить" планету перед коллегами (фото Jason Koski/Cornell University).
Даже зоркие приборы космического аппарата, летящего вокруг Сатурна, не могут уловить всех тонкостей в филигранно выверенной структуре его колец. Однако при удачном стечении обстоятельств, оказывается, можно поймать в потоке данных "следы следов" - почти неуловимых деталей ледяных полей.

Астроном Фил Николсон (Phil Nicholson) из университета Корнелла (Cornell University) и его коллега Мэтт Хедман (Matt Hedman) опубликовали новое исследование колец Сатурна, основанное на недавнем наблюдении космическим кораблём Cassini серии затмений кольцами звезды по имени Мира (Омикрон Кита).

Визуальный и инфракрасный спектрометр космического аппарата был нацелен на звезду, чтобы измерять ослабление света материалом колец. Звезда пересекала их по хорде. Было это 24 мая, 11 июня, 29 июня и 5 августа 2005 года.

Естественно, на разном удалении от планеты кольца имеют несколько различный состав и плотность. Но если вы представите себе пересечение, скажем, грампластинки по хорде - вы поймёте, что кривая колебаний блеска звезды должна быть симметрична относительно середины затмения.

И тут-то учёных ждал большой сюрприз - симметрии не было даже близко.

Один из самых свежих кадров Cassini: Диона, Тетис и Пандора (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).
Один из самых свежих кадров Cassini: Диона, Тетис и Пандора (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Спектры (всего более 400 тысяч отдельных замеров - один раз в 0,08 секунды) брались спектрометром в течение четырёх 3-часовых интервалов затенений звезды, случившихся по мере обращения космического зонда вокруг газового гиганта.

После того, как их соотнесли с взаимным положением звезды, колец и аппарата Cassini - открылась странная картина: больше света проникало через кольца в точках на пути звезды из затенения, чем в равноудалённых местах колец на пути к середине затмения.

Сначала Николсон и Хедман подумали: а нельзя ли эту асимметрию объяснить небольшим изменением положения космического корабля относительно колец и звезды? Но Николсон справедливо заметил, что расстояние между кораблём и звездой - фактически бесконечно. И линии, протянутые между ним и Мирой в двух противоположных краях затмения - почти параллельны.

Более вероятно, что тут открыто другое явление - так называемые гравитационные следы - очень тонкая структура в кольцах, образованная в результате взаимодействия ледяных валунов между собой и с гравитационным полем планеты.

Эти следы, по сути - небольшие волны плотности. Но, во-первых, куда более тонкие (шириной не более 100 метров), чем волны и спицы, непосредственно сфотографированные кораблём ранее и вызванные "работой" спутников Сатурна.

А во-вторых - не радиальные, а лежащие под неким углом к радиусу колец, образующие спираль.

Вот при таком наклоне вполне можно наблюдать асимметрию светопропускания. Поскольку справа и слева от центральной точки затмения звезды свет проходил бы под совсем другим углом к этим "спицам".

Четыре прохождения звезды через кольца. Жёлтые полоски отражают колебания яркости. Серые врезки показывают вычисленную ориентацию так называемых гравитационных следов (иллюстрация Heikki Salo).
Четыре прохождения звезды через кольца. Жёлтые полоски отражают колебания яркости. Серые врезки показывают вычисленную ориентацию так называемых гравитационных следов (иллюстрация Heikki Salo).

Непосредственно увидеть их с такого расстояния было нельзя. Во время этой съёмки Cassini находился приблизительно на расстоянии в 1,6 миллиона километров от Сатурна.

Интересно, что такие спиральные и очень слабые колебания плотности материала колец - гравитационные следы - теоретики предсказывали ещё в 1970-х, но "след от следа" - аномальные различия в спектрах Миры - удалось поймать только теперь.

В ходе дальнейшей миссии Cassini будет выполнено ещё много аналогичных измерений. Особенно учёных интересует зависимость видимости этого эффекта следов от угла между лучом зрения и плоскостью колец (в данном опыте он составлял 3,5 градуса).

Дело в том, что, анализируя такую зависимость, можно хорошо оценить толщину колец. Ведь если они очень тонки (текущая оценка - 10 метров) - эти эфемерные спиральные спицы уже не будут фиксироваться при росте этого угла.

Так вы можете оценить ширину планок жалюзи, пишут авторы работы, наблюдая на просвет степень затемнения солнца при различных углах между светилом, самими жалюзи и вашим глазом.

Слабые волны плотности в потоке из триллионов камней и выступили в роли таких жалюзи, позволив Николсону провести своё сенсационное исследование.



Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы
Andy
09.08.07 18:56

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Часть девятая: вихри выдали потерянное звено

30 марта 2006
membrana


Один из свежих впечатляющих кадров, снятых в естественных цветах: Тетис (Tethys), диаметр - 1,071 километра, на фоне планеты-гиганта. Кадр сделан почти из плоскости колец, потому они здесь выглядят линией (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
Один из свежих впечатляющих кадров, снятых в естественных цветах: Тетис (Tethys), диаметр - 1,071 километра, на фоне планеты-гиганта. Кадр сделан почти из плоскости колец, потому они здесь выглядят линией (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
Если когда-то у Сатурна не было колец, а потом они возникли из обломков большой луны, то от этой катастрофы должны были остаться следы. Но ничего похожего на явные звенья "доказательств" этой гипотезы астрономы так и не видели. До сегодняшнего дня.

Астрономы, изучающие данные с американского аппарата Cassini-Huygens, заявили, что обнаружили новый класс лун, живущих внутри колец Сатурна.

Найденные на днях четыре структуры, отснятые в середине кольца А, имеют странную закрученную форму "пропеллера" и размеры примерно 5 х 0,3 километра. По вычислениям учёных, это не что иное, как следы от взаимодействия необычайно крошечных лун с окружающим их материалом колец.

Американцы называют эти спутники moonlets - "луночки". И вот почему. Эти новые четыре луны имеют диаметр примерно 100 метров и, таким образом, образуют новый класс тел в этой системе.

Дело в том, что сами частицы колец варьируются в размере от мелкой ледяной крошки до "булыжников" 10-метрового поперечника. Известные же луны Сатурна (даже маленькие) относятся уже к телам, чьи размеры исчисляются километрами.

Расположение найденных объектов. Слева: кольца B, A и F. В центре: крупный план кольца А (от верхней до нижней границы кадра - 1800 километров). Справа: кадры, на которых найдены
Расположение найденных объектов. Слева: кольца B, A и F. В центре: крупный план кольца А (от верхней до нижней границы кадра - 1800 километров). Справа: кадры, на которых найдены "пропеллеры". Горизонтальные тонкие полосы - особенность передачи изображения аппаратурой, а не детали колец (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Существование промежуточного класса объектов, между традиционными спутниками и частицами колец, это гирька на чашу весов в пользу гипотезы о происхождении колец планеты в результате разрушения больших спутников (или даже одного спутника), случившегося всего-то несколько сотен миллионов лет назад.

Что это был за спутник, который разрушился, пока неясно. Либо - большая старая луна Сатурна, либо космическое тело, пришедшее из внешних районов Солнечной системы и захваченное гравитацией газового гиганта.

Противоположная версия рождения колец гласит, что кольцевая система Сатурна - это остаток от газопылевого диска, из которого "сконденсировались" планета-гигант и её луны на заре формирования Солнечной системы.

Найденные по вихревым следам в кольцах 100-метровые обломки "вероятно, куски древнего тела, разрыв которого произвёл великолепные кольца Сатурна", - сказал Джозеф Барнс (Joseph Burns) из университета Корнелла (Cornell University), один из авторов нового сообщения.

Четыре
Четыре "пропеллера", в центре каждого - микролуна, при таком разрешении - невидимая (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Ведущий же автор этого исследования, Мэттью Тискарено (Matthew Tiscareno) из того же университета Корнелла, добавляет: "Открытие этого класса тел свидетельствует о том, что 30-километровая луна Пан (Pan) и 7-километровый Дафнис (Daphnis), находящиеся среди колец, являются лишь наибольшими членами кольцевого населения, а не "нарушителями границ", пришедшими из других районов". Напомним, большинство лун газового гиганта бегает по кругу всё-таки вне колец.

Основываясь на том, что данные четыре "микролуны" найдены на небольшом участке колец, учёные предсказывают, что всего таких 100-метровых объектов, прячущихся в кольцах, может быть 10 миллионов.

Интересно, что форма вихрей в кольцах, остающихся от 100-метровых тел, совпадает с ранее выполненными компьютерными моделями взаимодействия мелких частиц кольца и объектов такого диаметра. Это добавило уверенности в правильности интерпретации снимков.

Плодотворная миссия Cassini-Huygens стартовала несколько лет назад. О главных (на данный момент) её итогах вы можете прочесть в этом нашем материале, а также здесь и в других новостях. И, как видим, поток открытий не иссякает.

Крупный план одного из следов. Стрелка вверх указывает направление на Сатурн, стрелка вправо - орбитальное движение (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
Крупный план одного из следов. Стрелка вверх указывает направление на Сатурн, стрелка вправо - орбитальное движение (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Обнаружение миниатюрных спутников, "вложенных" в кольца из куда меньших частиц, даёт учёным возможность наблюдать процессы, аналогичные тем, что идут при формировании планет в дисках вокруг молодых звёзд, включая и нашу собственную Солнечную систему.

"Структуры, которые мы наблюдаем здесь, поразительно подобны замеченным во многих числовых моделях ранних стадий формирования планет, даже при том, что масштабы драматично различаются, - пояснил соавтор исследования Карл Мюррей (Carl Murray) из колледжа Королевы Марии университета Лондона (Queen Mary, University of London). - Cassini даёт нам уникальное понимание происхождения планет".

Любопытная деталь: данные кадры были отсняты космическим кораблём ещё в июле 2004-го, когда Cassini выходил на орбиту вокруг Сатурна. Почему же открытие не было сделано тогда же?

Дело в том, что эти изображения имеют очень низкий контраст, немногим выше уровня шумов камеры. Да и для обнаружения следов нужно было кропотливо просмотреть огромное число кадров. "Они (следы микроскопических лун) являются столь тонкими, что мы просто не замечали их некоторое время", - сокрушается Тискарено.

Зачем огорчаться? Если уж на старых кадрах ещё удаётся открывать столь удивительные вещи, что говорить про снимки грядущие. Работа Cassini ведь далеко не окончена.



Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы
Andy
09.08.07 18:57

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Часть десятая: пополнения в братстве колец

12 октября 2006
membrana


Изучая Сатурн столько лет, учёные продолжают находить необычные вещи как в кольцах, так и на самой планете (фото NASA).
Изучая Сатурн столько лет, учёные продолжают находить необычные вещи как в кольцах, так и на самой планете (фото NASA).
Аппарат Cassini во время очередного "космического плавания", как обычно, наловил много научного добра. Самые главные находки - четыре новых кольца, у которых, как оказалось, есть самые разнообразные оттенки, а одно из известных пострадало от астероида. Вдобавок к этому на самом Сатурне обнаружилось жемчужное ожерелье.

Учёные, занимающиеся проектом Cassini, уверены в том, что напали на след спутников Сатурна, которые, по их ожиданиям, должны вращаться вокруг него. В предыдущей части мы уже рассказывали о микролунах, прятавшихся в кольцах, но на этот раз астрономы рассчитывают найти нечто более увесистое.

Совсем недавно исследователям удалось сделать несколько важных открытий. Им повезло: во время полёта Cassini Солнце оказалось позади Сатурна. Это были необычные и очень удобные условия для наблюдений. Учёные не упустили возможности воспользоваться ими, и результаты порадовали всех.

Система колец оказалась подсвеченной так, что она полностью была видимой для Cassini. Благодаря этому заметили блеклое кольцо, совпадающее с орбитами сатурнианских спутников - Януса и Эпиметея.

Грандиозный вид Сатурна из его же тени с расстояния в 2,2 миллиона километров (фото NASA).
Грандиозный вид Сатурна из его же тени с расстояния в 2,2 миллиона километров (фото NASA).

Прошла всего неделя, и удалось заметить ещё одно кольцо, также совпадающее с орбитой спутника - Паллены, открытой Cassini в 2004 году.

Прошло ещё несколько дней - и вот очередное пополнение в "братстве колец": ещё два кольца сразу. Обнаружились они в делении Кассини - заметной щели между кольцами. Интересно, что это открытие могло бы, в принципе, случиться на 25 лет раньше, когда там пролетал и делал снимки аппарат Voyager. Но не сложилось.

1 - кольцо Януса и Эпиметея, 2 - кольцо Паллены, 3 - кольцо G, 4 - кольцо E (фото NASA).
1 - кольцо Януса и Эпиметея, 2 - кольцо Паллены, 3 - кольцо G, 4 - кольцо E (фото NASA).

Одно из новых колец в делении Кассини имеет диффузную структуру, и его ширина составляет примерно 50 километров. Второе ещё тоньше - всего 6 километров, а яркость заметно меняется на всей его протяжённости.

"Теперь мы будем искать эти неуловимые спутники по новым горячим следам, - говорит Джо Бёрнс (Joe Burns), участник проекта Cassini из университета Корнелла (Cornell University). - Если мы найдём их, то сможем узнать о формировании спутников Сатурна и, возможно, всей его системы ".

Два новых кольца в делении Кассини, не замеченные
Два новых кольца в делении Кассини, не замеченные "Вояджером" 25 лет назад (фото NASA).

Видимо, спутники Сатурна и по сей день продолжают делать вклад в формирование колец. В частности, это происходит в результате столкновения астероидов с самыми маленькими спутниками, гравитация которых очень мала. Её может не хватать для того, чтобы возвращать отбрасываемое с поверхности вещество, и оно в итоге переходит на орбиту Сатурна, постепенно образуя кольца.

Кстати, не последнюю роль в этом процессе могут играть и столкновения спутников или крупных глыб. К примеру, в районе кольца G не видно крупных лун, и оно вполне могло возникнуть в результате разрушения одного из спутников.

Вверху - волнистая структура в кольце D, внизу - её модель. Эта аномалия, по-видимому, возникла при столкновении с астероидом или кометой в 1984 году. Образовавшиеся волны, похоже, сглаживаются со временем (фото и иллюстрация NASA).
Вверху - волнистая структура в кольце D, внизу - её модель. Эта аномалия, по-видимому, возникла при столкновении с астероидом или кометой в 1984 году. Образовавшиеся волны, похоже, сглаживаются со временем (фото и иллюстрация NASA).

Необычное расположение Cassini и "нестандартный" солнечный свет помогли получить кучу красивых фото - как в оптическом, так и в инфракрасном диапазоне (об инфракрасных снимках мы ещё поговорим). Но эта красота представляет интерес не только для эстетов, но и, собственно, для самих учёных.

В чём именно красота? Удивительно, но в окраске, точнее - в её разнообразии, которое вдруг открылось исследователям. Неравномерность цвета обусловлена микрочастицами, сопровождающими глыбы, из которых состоят кольца. Эти кусочки вещества имеют различные размеры и по-разному между собой перемешаны. Но послушаем по этому поводу комментарии специалистов.

"Эти крошечные крупицы - как специи: даже небольшая добавка может изменить характер кольца", - так корнельский учёный (наверное, ещё и кулинар или просто поэт) Мэтт Хедмэн (Matt Hedman) объясняет открытие, рассказывая о значении этих частиц в системе Сатурна.

На этом инфракрасном снимке хорошо видно, что кольца существенно различаются по цвету (фото NASA).
На этом инфракрасном снимке хорошо видно, что кольца существенно различаются по цвету (фото NASA).

"Мы, конечно, ожидали, что найдём нечто, невиданное раньше. Однако мы были очень и очень удивлены, когда получили эти снимки, - восхищается Фил Николсон (Phil Nicholson), другой участник проекта Cassini (также из университета Корнелла). - Все кольца оказались совершенно разными и без ожидаемой ледяной "визитной карточки". Это намёк на то, что в них, кроме льда, можно найти и другие вещества".

"Кольцо C имеет красноватый оттенок, а D и E - голубого цвета, - добавляет Николсон. - Но пока что мы не знаем, связаны ли эти вариации с различием в размере или составе частиц".

Кстати, расширение "семейства" не обошлось без конфликтов. Как говорится, в семье не без: Нет, не то. Впрочем, как сказать - всё-таки речь идёт о некоторой аномалии.

Слева - комбинированное изображение Тетиса в ультрафиолетовом, инфракрасном и зелёном цветах. Справа - обычное чёрно-белое изображение. Кстати, причина такого распределения цвета на первом снимке учёным пока не известна (фото NASA).
Слева - комбинированное изображение Тетиса в ультрафиолетовом, инфракрасном и зелёном цветах. Справа - обычное чёрно-белое изображение. Кстати, причина такого распределения цвета на первом снимке учёным пока не известна (фото NASA).

Причина "конфликта" - некий объект, возможно, астероид или комета, относительно недавно прошедший через кольцо D. В результате этого D выглядит как серия тонких колец, разделённых 30-километровым интервалом.

Впервые периодические структуры в этом кольце узрел телескоп Hubble в 1995 году, но тогда интервал оценили в 60 километров. Исходя из новых данных, а также тех, которые были получены с 1995 года по настоящее время, астрономы подсчитали, что столкновение произошло где-то в 1984 году.

"Эта аномалия в кольце D напоминает о том, что кольца Сатурна не вечны; это активные динамические системы, которые могут меняться и эволюционировать", - говорит Мэтт Хедмэн.

Специально для романтиков: один из последних снимков Альдебарана, сделанных Cassini сквозь кольца Сатурна, которые находятся на расстоянии в 358 тысяч километров (фото NASA).
Специально для романтиков: один из последних снимков Альдебарана, сделанных Cassini сквозь кольца Сатурна, которые находятся на расстоянии в 358 тысяч километров (фото NASA).

В завершение расскажем ещё о некоторых красивых находках Cassini.

C помощью узкоугольной камеры Cassini сделал снимки одной из лун Сатурна - Тетиса - с расстояния в 221 тысячу километров. Что получилось - смотрите на иллюстрации.

Вдобавок ко всему NASA вдруг неожиданно "раскололось" по поводу инфракрасных снимков, сделанных несколько месяцев назад. С их помощью учёным удалось сделать важные выводы о "погоде" на планете. А так как Сатурн - это газовый гигант, то он весь и есть "погода". Поэтому учёным и захотелось изучить условия на разных глубинах.

Благодаря инфракрасным снимкам, сделанным на разных длинах волн, исследователи смогли многое узнать о плотности глубинных облаков.

Специально для гуманистов: недавний снимок, сделанный во время обнаружения одного из колец Сатурна. На самом снимке и на врезке можно увидеть то, что в NASA прозвали
Специально для гуманистов: недавний снимок, сделанный во время обнаружения одного из колец Сатурна. На самом снимке и на врезке можно увидеть то, что в NASA прозвали "Pale Blue Orb" ("бледно-голубой шарик"), то есть нашу Землю. Этот "шарик" с расстояния в 1,5 миллиарда километров выглядит всего лишь точкой. Есть о чём задуматься, глядя на него в таком масштабе (фото NASA).

Кроме них, астрономы обратили внимание на необычное образование, прячущееся в облаках, - цепь из ярких круговых структур протяжённостью в 60 тысяч километров, растянувшуюся вдоль параллели. Каждая из них занимает примерно 3,5 градуса долготы.

Учёные сравнивают это с жемчужным ожерельем и говорят, что ничего подобного никогда раньше не видели. Они пока ничего не могут сказать по поводу этого метеорологического явления, но предполагают, что дело может быть в каком-то особенном формировании облаков или волновом процессе, опоясывающем планету.

В NASA рассчитывают изучать этот феномен на протяжении пяти лет, чтобы побольше узнать о нём и о том, что происходит в глубоких облачных слоях Сатурна.



Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы
Andy
09.08.07 18:57

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Одиннадцатая часть: пупок гиганта

10 ноября 2006
membrana


Инфракрасный снимок южного полюса Сатурна. Тёмное пятно на самом полюсе - таинственный вихрь. Каждая тёмная точка вокруг - это шторм. Выходит, на сатурнианском полюсе размещается зона штормовой активности, чего на других планетах нет (фото NASA/JPL/Space Science Institute/University of Arizona).
Инфракрасный снимок южного полюса Сатурна. Тёмное пятно на самом полюсе - таинственный вихрь. Каждая тёмная точка вокруг - это шторм. Выходит, на сатурнианском полюсе размещается зона штормовой активности, чего на других планетах нет (фото NASA/JPL/Space Science Institute/University of Arizona).
Ничего похожего на свежую находку Cassini на Сатурне астрономы ещё не видели. Это нечто новое в планетарной астрономии - для объекта даже не подобрали однозначного термина. Обнаруженную структуру иногда называют "ураганоподобным штормом", но ясности это не добавляет.

В прошлый раз мы рассказывали о необыкновенном ожерелье Сатурна. Оно нашлось где-то на средних широтах планеты. А новое "завихрение" попалось в совершенно неожиданном месте - на одном из полюсов, что, разумеется, добавляет впечатляющему образованию немало "харизмы".

Впрочем, этому объекту и без того хватает внушительности. На снимках "ураган" выглядит как тёмная область, окружённая тонким светлым слоем облаков. "Как бы буря" имеет диаметр порядка 8 тысяч километров - около двух третей диаметра Земли.

"Это образование похоже на ураган, но оно не ведёт себя подобающим урагану образом, - говорит Эндрю Ингерсолл (Andrew P. Ingersoll), профессор Калифорнийского технологического института (California Institute of Technology) и участник проекта Cassini. - Но что бы это ни было, мы будем изучать этот шторм и выяснять, почему он там находится".

Один из кадров таинственного
Один из кадров таинственного "ураганоподобного шторма" на южном полюсе, полученных камерой Cassini 11 октября с расстояния в 340 тысяч километров. Для этого фундаментального открытия потребовалось всего-навсего три часа наблюдений (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

За три часа, в течение которых камера Cassini делала видеозапись шторма (файл MPG, 551 килобайт), учёные смогли получить ряд сведений о нём.

Скорость вращения газов, происходящего в этой области по часовой стрелке, составляет около 550 километров в час. Обнаружилось, что вихрь имеет два рукава, а его края образованы вертикальными облачными "стенами". Вокруг шторма находится кольцо из облаков на высоте от 30 до 75 километров; они в 2-5 раз выше земных штормовых облаков.

Подобные структуры со "стенами" из облаков формируются на Земле - речь идёт о типичной черте урагана, так называемом "глазе". У нас такое образуется в результате движения влажной атмосферы над океаном. Эти потоки поднимаются, высвобождая влагу в виде мощных дождей. В центре этого процесса движение воздуха нисходящее - оно и формирует тот самый "глаз".

Такой ли механизм создаёт это облачное "отверстие" с его стенами и рукавами на Сатурне, или какой-то другой - пока неизвестно.

Снимки вихря, полученные на разных длинах волн. Верхний ряд - 460, 752 и 728 нанометров, нижний - 890, 2,8 тысячи и 5 тысяч нанометров (фото NASA/JPL/Space Science Institute/University of Arizona).
Снимки вихря, полученные на разных длинах волн. Верхний ряд - 460, 752 и 728 нанометров, нижний - 890, 2,8 тысячи и 5 тысяч нанометров (фото NASA/JPL/Space Science Institute/University of Arizona).

Да и проводить аналогии с земными условиями не корректно: ведь такого явления в Солнечной системе ещё не зарегистрировано. На Земле ситуация схожа, но наша планета - не газовый гигант. А что касается гигантов, то даже юпитерианское Большое красное пятно (шторм, который куда больше найденного на Сатурне) не имеет никакого глаза, да и вообще - центр его относительно спокоен.

К тому же у Сатурна нет океана, который необходим для этого на Земле. А главное отличие состоит в том, что этот шторм "прикреплён" к полюсу и никуда не перемещается.

Инфракрасные снимки, сделанные ранее в обсерватории Кека (W. M. Keck Observatory), показали, что температура на южном полюсе повышена на 2 кельвина. Эти данные были получены для высоких слоёв сатурнианской атмосферы. Сведения от Cassini намного информативнее: с помощью инфракрасной аппаратуры, работающей в различных интервалах излучения, аппарат рассмотрел состояние таинственной бури на разных высотах.

Благодаря этим изображениям удалось узнать, что глубина глаза вдвое больше высоты верхнего облачного слоя Сатурна, а на дне его находятся некие тёмные облака, про которые пока никто ничего сказать не может.

На этом снимке показано распределение температуры в середине вихря. Тёмно-синему цвету соответствуют 162 кельвина, красному - 165 кельвинов (фото NASA/JPL/Space Science Institute/GSFC).
На этом снимке показано распределение температуры в середине вихря. Тёмно-синему цвету соответствуют 162 кельвина, красному - 165 кельвинов (фото NASA/JPL/Space Science Institute/GSFC).

Теперь астрономы собираются внимательно следить за находкой. Они надеются, что ближайшие несколько лет наблюдений расскажут многое не только о том, что на сайте проекта Cassini назвали "драматической метеорологией" южного полюса. Ведь сейчас на юге Сатурна лето, и при смене времени года что-нибудь обязательно поменяется.

А для удобства ещё стоит разобраться и с названием объекта. "Ураган" - отпадает. Если нет урагана, то "глаз", следовательно, тоже не совсем то. Пожалуй, единственный подходящий вариант - "пуп". Пуп Сатурна: По крайней мере, на этот сатурнианский сезон.



Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы
Andy
09.08.07 18:58

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Двенадцатая часть: спицы в кольца вставляют молнии

27 ноября 2006
membrana


Ультрафиолетовый снимок колец B (слева) и C (справа). Голубым показан более
Ультрафиолетовый снимок колец B (слева) и C (справа). Голубым показан более "чистый" лёд, красным - более "грязный", с большим количеством микрочастиц. Их высокое содержание является одной из причин возникновения "спиц" (фото NASA/JPL/University of Colorado).
Едва астрономы заметили какие-то полосы на кольцах Сатурна, как эти структуры перестали появляться. А потом снова стали регулярно давать о себе знать, но лишь спустя четверть века. Их сравнивали то с лучами, то со спицами, но понимания это не добавляло. Прямо не спицы, а палки в колёса. Но сейчас разгадка стала намного ближе.

Недавнее открытие таинственной дырки в Сатурне озадачило учёных, и им удалось найти аналоги этого явления только на Земле. Как ни странно, но чтобы разобраться с другой сатурновской головоломкой - "спицами" в кольцах, - астрономам опять пришлось прибегнуть к знаниям о родной планете.

"Спицы" впервые обнаружили аппараты Voyager I и II, которые пролетали рядом с Сатурном в 1980 и 1981 годах.

Эти структуры похожи на тёмные или светлые полоски шириной порядка 100 километров и протяжённостью до 20 тысяч километров. Они непостоянны: формируются за какие-то несколько часов, а ещё через несколько часов исчезают. А иногда их вообще не бывает: например, в период между 1998 и 2004 годами ничего подобного не наблюдалось. Снова они появились только в сентябре прошлого года, и аппарат Cassini стал периодически передавать их изображения.

Один из самых известных ранних снимков сатурнианских
Один из самых известных ранних снимков сатурнианских "спиц", сделанный аппаратом Voyager II 22 августа 1981 года. Полоски возникли в кольце B и просуществовали в более-менее чётком виде на протяжении двух-трёх оборотов кольца (фото NASA).

Тринадцать учёных из Германии, Тайваня, США и Великобритании нашли объяснение загадочным аномалиям, время от времени возникающим в сатурнианских кольцах. Вердикт специалистов гласит: в этом повинны мощнейшие разряды молний в атмосфере газового гиганта.

Согласно концепции, разработанной Джерейнтом Джонсом (Geraint Jones) из института исследований Солнечной системы Макса Планка (Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung) и его коллегами, изменения облика колец происходят из-за электронных пучков. Источник последних - молнии на Сатурне, которые куда мощнее земных.

Группа полос, сформировавшихся в сентябре. На этом и на многих других снимках
Группа полос, сформировавшихся в сентябре. На этом и на многих других снимках "спицы" выглядят светлыми, но могут быть и тёмными - это зависит от угла, под которым "смотрит" Cassini (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Образующиеся при этом свободные электроны врезаются в кольца, в которых, помимо более-менее крупных глыб и камушков, есть и совсем мелкие частицы. Они имеют радиус всего около 0,6 микрометра и наэлектризованы. В результате электроны "выбивают" из колец эти крупицы, что приводит к возникновению радиальных полос - наподобие спиц в колёсах.

Как доказывают исследователи, все это происходит за счёт сил электростатического взаимодействия. Однако окончательного представления о том, откуда микрочастицы в кольцах получили ненулевой заряд, пока не сложилось.

''Спицы увидены снова!'' - такого рода восторженными заголовками NASA начинает свои пресс-релизы об этом, так и не понятом до конца, явлении. Снимки спиц сделаны 23 июля (вверху) и 24 сентября (внизу) (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
"Спицы увидены снова!" - такого рода восторженными заголовками NASA начинает свои пресс-релизы об этом, так и не понятом до конца, явлении. Снимки спиц сделаны 23 июля (вверху) и 24 сентября (внизу) (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Ранее существовала теория, согласно которой метеориты врезались в кольца, что становилось причиной электризации частиц. Но это, утверждает Джонс, не может объяснить расположение полос: маловероятно, что несколько метеоритов могли бы столкнуться с кольцами в такой упорядоченной последовательности, чтобы их следы могли складываться в линии.

Идея, предложенная Джонсом, является умозрительной - пока никто не видел, чтобы электронные пучки Сатурна действовали на его окружение. Но исследователи говорят, что эта теория может объяснить странные явления в кольцах, к тому же она вписывается в представления о происходящем при грозах на Земле.

На октябрьском снимке полосы уже немного
На октябрьском снимке полосы уже немного "расползлись". Но "место действия" прежнее - кольцо B (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Обычно молнии на нашей планете возникают в результате разряда между облаками и поверхностью. Но сценарий может быть иным. Под воздействием космических лучей верхние слои атмосферы ионизируются, и освободившиеся электроны вырываются во внешнее пространство вдоль линий магнитного поля Земли.

Грозовые бури также происходят во внешних слоях атмосферы Сатурна, и Джонс уверен, что там имеет место точно такое же явление. И, как результат, всё это сказывается на кольцах.

Молния на Сатурне вызывает выброс электромагнитной энергии в широком диапазоне, в том числе и на радиоволнах. Некоторые волны движутся вверх, и Cassini регистрирует их с помощью специальной аппаратуры, предназначенной для изучения плазмы и радиоволн (иллюстрация NASA/JPL/University of Iowa).
Молния на Сатурне вызывает выброс электромагнитной энергии в широком диапазоне, в том числе и на радиоволнах. Некоторые волны движутся вверх, и Cassini регистрирует их с помощью специальной аппаратуры, предназначенной для изучения плазмы и радиоволн (иллюстрация NASA/JPL/University of Iowa).

Линии магнитного поля, проходящие от 43-52 градусов северной широты до 38-46 градусов южной, смещают электронные пучки к кольцу B, фрагменты которого движутся с той же угловой скоростью, что и сама планета. Это значит, что пока длится грозовой шторм, в кольце будет формироваться и поддерживаться "спица".

Электронные пучки, возникающие на иных широтах, взаимодействуют с другими кольцами, скорости которых отличны от скорости Сатурна. Именно по этой причине полоски хорошо видны только в кольце B. Они есть и в других частях, но более расплывчатые. Это, в целом, укладывается в концепцию исследовательской группы Джонса.

Динамика изменения
Динамика изменения "спиц". Это, кстати, первые снимки загадочных полос, сделанные в прошлом году после 25-летнего "затишья" (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Впрочем, дальнейшие доказательства, наверное, уже не за горами: Cassini удалось зарегистрировать по крайней мере два потока электронов, выпущенных в космос сатурнианскими молниями.

Более точные факты предоставят наблюдения за молниями на Сатурне, хотя это будет и непросто. "Я точно не знаю, как грозовые бури могут выглядеть на Сатурне, - говорит Джонс и добавляет: - И вообще, я не уверен, что кто-нибудь может это знать".



Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы
Andy
09.08.07 18:59

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Тринадцатая часть: озёра Титана

9 января 2007
membrana


Радарный снимок поверхности Титана в искусственных тонах. Интенсивность цвета прямо пропорциональна отражательной способности (иллюстрация NASA/JPL/USGS).
Радарный снимок поверхности Титана в искусственных тонах. Интенсивность цвета прямо пропорциональна отражательной способности (иллюстрация NASA/JPL/USGS).
Ещё недавно специалисты ничего не знали о жидкости на Титане наверняка. А теперь они не только говорят, что она там есть, но и рассказывают об этих водоёмах кучу подробностей, будто прожили там не один год. И даже утверждают, что озёр на Титане - целый ассортимент. Как и на Земле.

Дела, творящиеся в системе Сатурна, получают разумное объяснение далеко не сразу. К примеру, чтобы точно понять, откуда берутся спицы в кольцах, понадобилась четверть века.

Что касается сатурнианского спутника - Титана, знаменитого своей схожестью с Землёй, то учёные долго не могли решить, есть ли там жидкость и в каком виде. Самой большой проблемой оставалась атмосфера - уж очень трудно через неё рассмотреть поверхность. Учёные не сильно расстроились и приступили к изучению самого "воздуха" Титана, в котором нашлось немало интересного: органика, метановые штормы, медленные цунами и всякие другие сюрпризы.

Комбинированный снимок полоски поверхности, снятой Cassini во время 16-го облёта Титана. Справедливости ради заметим, что
Комбинированный снимок полоски поверхности, снятой Cassini во время 16-го облёта Титана. Справедливости ради заметим, что "теория озёр" построена только для этой области (иллюстрация E. R. Stofan).

Результаты разных исследований показали, что на поверхности имеются и русла рек, и озеро, причём не одно. Впрочем, все эти сведения настолько разрознены, что о водоёмах Титана было точно известно лишь то, что они там есть.

Ситуацию существенно прояснил пролёт Cassini, состоявшийся 22 июля прошедшего года. Учёные получили многочисленные радарные снимки, на которых обнаружились тёмные области со слабой отражающей способностью и формой, характерной для озёр. Некоторые из них были связаны каналами. Всего насчитали 75 таких "пятен" размером от 3 до 70 километров.

Если верить данным учёных из США, Великобритании, Франции и Италии, опубликованным в статье в Nature, то озёра наполнены по-разному. Так, некоторые залиты жидкостью (в основном, состоящей из метана при низкой температуре) полностью, тогда как у других видны сухие края. Судя по всему, это различие связано с тем, что уровень жидкости не постоянен и меняется время от времени; правда, в каком временном масштабе можно заметить эти колебания, не известно.

На снимках, полученных во время облёта 22 июля 2006 года, наиболее чёткие фрагменты - края озёр и каналы - указаны стрелками. На снимке d выделен участок, который, по-видимому, является высохшим озером (фото NASA).
На снимках, полученных во время облёта 22 июля 2006 года, наиболее чёткие фрагменты - края озёр и каналы - указаны стрелками. На снимке d выделен участок, который, по-видимому, является высохшим озером (фото NASA).

Основная причина этого - круговорот метана в природе сатурнианского сателлита, примерно такой же, как и на нашей планете - дожди наполняют углубления жидкостью, которая, постепенно испаряясь, конденсируется в атмосфере и снова собирается в тучи.

Около полутора десятков озёр заполняют углубления, на краях которых нет заметных следов эрозии. Очевидно, речь идёт о кратерах. Исходя из их морфологии, можно сказать, что они имеют не ударное происхождение, а вулканическое.

Интересно, что некоторые кратеры имеют очень чёткие края, и крутые склоны. Учёные уверены в том, что такие озёра могут наполняться за счёт метана, перемещающегося по подземным (если можно употребить такое слово для Титана) пустотам.

Есть там озёра и других видов. На снимках некоторых из них можно заметить широкие ответвления. Говоря о природе этих "отростков", специалисты сравнивают их с долинами, затопленными разлившимися реками. В общем, несмотря на холод и необычный химический состав среды, многое очень даже по-земному.

Но далеко не всё. К примеру, у берегов отдельных озёр можно заметить светлые пятнышки, которые могут оказаться айсбергами. Но это не очень вероятно - на Титане слишком мало материалов, которые могли бы плавать в метане, и, скорее всего, это просто острова. Ещё бы неплохо узнать, почему они формируются именно по краям.

Кстати, исследователи развеяли сомнения в самом главном - в том, что тёмные пятна на радарных снимках - это действительно озёра с жидкостью, а не, например, с отложениями с низкой отражательной способностью. Ведь если это было бы именно так, то на этих пятнах были бы следы эрозии, однако ничего подобного нет.

Два водоёма, соединённых каналом. Этот снимок в NASA назвали
Два водоёма, соединённых каналом. Этот снимок в NASA назвали "Целующиеся озёра" (фото NASA/JPL).

В завершение картины напомним, что состояние озёр зависит и от смены сезонов. Зимой озёра наполняются за счёт дождей и снега, а летом жидкость из них испаряется или даже высыхает совсем.

Что ж, органические вещества на Титане обнаружены, и водоёмы есть. Правда, больших запасов воды там не нашлось, да и сложность органики - не больше молекулярного уровня, в крайнем случае, бактерии. Так что половить рыбку в озёрах этого спутника Сатурна вряд ли получится. Ну, а если это вдруг окажется возможным, то такую задачу можно будет поручить Cassini - он частенько бывает поблизости.



Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы
Andy
25.10.07 11:59

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Четырнадцатая часть: двуликий Япет

9 октября 2007
membrana


Да, Япет действительно выглядит с одного бока сильно изгвазданным: (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
Да, Япет действительно выглядит с одного бока сильно изгвазданным: (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Из-за пятен его называют "далматинцем". Из-за двух частей - чёрной и белой - "инь и ян Солнечной системы" и просто "двуликий". Угадайте, что это такое? Да вы уже и так поняли, что речь о Япете, спутнике Сатурна. Так вот учёные поняли, наконец, почему же он далматинец, инь-ян и всё такое. Секрет - в сегрегации. Ну и ну!

Итак, после некоторой задержки перелетаем от Титана озёрного к Япету двуцветному.

Япет - это объект, не изобилующий загадками. Тайны у него всего две, но обе оказались такими сложными, что астрономы толком и не знали, как им быть. Впрочем, этот вопрос оказался исключительно делом техники, не более того.


Инфракрасный снимок участка Япета. Температура в выделенном районе колеблется от 110 (чёрный) до 127 (жёлтый) кельвинов (фото NASA/JPL/GSFC/SwRI/SSI).
Инфракрасный снимок участка Япета. Температура в выделенном районе колеблется от 110 (чёрный) до 127 (жёлтый) кельвинов (фото NASA/JPL/GSFC/SwRI/SSI).


Под техникой мы в очередной раз имеем в виду замечательный аппарат Cassini, запущенный NASA и служащий нынче самым точным источником данных о Сатурне и всей его камарилье - от колец до спутников.

С первой загадкой Япета Кассини столкнулся ещё в конце XVII века. Естественно, разговор не о зонде Cassini, а о его, так сказать, прототипе - астрономе Джованни Кассини (Giovanni Domenico Cassini). Открыв этот спутник, Кассини стал внимательно смотреть за ним и заметил, что Япет виден только в те моменты, когда он находится в определённом положении относительно Сатурна.

Из этого учёный сделал совершенно правильный вывод о том, что спутник: а) синхронно вращается вокруг Сатурна, оставаясь обращённым к нему одной и той же стороной (прямо как Луна вокруг Земли) и б) одна из сторон Япета темнее другой.

Одно из самых детальных составных изображений участка Япета, полученных во время последнего пролёта Cassini. (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
Одно из самых детальных составных изображений участка Япета, полученных во время последнего пролёта Cassini. (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Причём разница между этими сторонами удивительно большая. Одна сторона практически чёрная, что само по себе в космосе не так уж и редко. Зато другая невероятно светлая - с её высокой отражательной способностью может сравниться только поверхность Европы, спутника Юпитера.

А в самом конце 2004 года Cassini (уже аппарат), приблизившись к Япету, нашёл у него ещё одну небывалую особенность - стену похлеще Великой китайской. Она представляет собой горную систему, которая опоясывает сатурнианскую луну по экватору, и её высота местами достигает 20 километров. Сюрприз, сюрприз:

MEMBRANA (при поддержке NASA, естественно) исполняет мечту вашего детства - поглазеть на трёхмерный Япет. Чтобы в полной мере насладиться его пространственным изображением, надо использовать двухцветные красно-зелёные очки (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
MEMBRANA (при поддержке NASA, естественно) исполняет мечту вашего детства - поглазеть на трёхмерный Япет. Чтобы в полной мере насладиться его пространственным изображением, надо использовать двухцветные красно-зелёные очки (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Пытаясь понять, откуда взялась такая странная структура, учёные создали для неё концепцию заморозки и пару других конкурирующих предположений. Но это всё теория. А в 2007-м Cassini восполнил недостаток практики, подлетев к Япету на минимальное расстояние. Естественно, во время пролёта была отщёлкана уйма снимков в разных диапазонах, и первые результаты их анализа не заставили себя ждать.

Нет, это не яичница, которая упала из сковородки на пол. Это карта Япета, сделанная аппаратом Cassini в стародавние времена - в декабре 2005-го. Деталей, как видите, на ней можно обнаружить немного (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
Нет, это не яичница, которая упала из сковородки на пол. Это карта Япета, сделанная аппаратом Cassini в стародавние времена - в декабре 2005-го. Деталей, как видите, на ней можно обнаружить немного (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Долго учёные не могли понять, чем вызваны потемнения. Очевидно, что они представляют собой слой материала, лежащего на ледяных поверхностях. Но не было ясности насчёт того, откуда он взялся: из самого Япета или из окружающего пространства.

Благодаря новым снимкам ясность появилась. Выяснилось, что источником служат спутники, вращающиеся вокруг Сатурна в направлениях, противоположных направлению движения Япета. Кстати, это подтверждается и тем, что тёмная сторона спутника - это как раз та, что находится в направлении его движения по орбите. Именно на этой поверхности и осаждается пыль из сатурнианской округи.

Снимки, сделанные в различных частях ультрафиолетового спектра. С их помощью астрономы надеются узнать подробнее о распределении воды в выделенных районах на Япете (фото NASA/JPL/University of Colorado/Space Science Institute).
Снимки, сделанные в различных частях ультрафиолетового спектра. С их помощью астрономы надеются узнать подробнее о распределении воды в выделенных районах на Япете (фото NASA/JPL/University of Colorado/Space Science Institute).

Учёные смогли раздобыть и ответ на вопрос о том, почему Япет такой "неразноцветный". Ведь мало того что у него два полушария резко различаются цветом, - так на поверхности практически нет никаких "серых" переходов от светлого к тёмному.

Секрет, как выяснилось, в своеобразной "температурной сегрегации".

Эти комбинированные снимки Япета в разных участках инфракрасного и видимого диапазонов помогли узнать о распределении температур на поверхности. Прогресс, как видите, не стоит на месте, и снимки Япета стали похожи не на плохую яичницу, а на неплохую пиццу. Пройдёт всего пара лет, и с новыми картами этого небесного тела не сравнится даже меню самого лучшего суши-бара (фото NASA/JPL/University of Arizona/USGS).
Эти комбинированные снимки Япета в разных участках инфракрасного и видимого диапазонов помогли узнать о распределении температур на поверхности. Прогресс, как видите, не стоит на месте, и снимки Япета стали похожи не на плохую яичницу, а на неплохую пиццу. Пройдёт всего пара лет, и с новыми картами этого небесного тела не сравнится даже меню самого лучшего суши-бара (фото NASA/JPL/University of Arizona/USGS).

Инфракрасная съёмка показала, что тёмный материал довольно тёплый по космическим представлениям: его температура составляет примерно 127 кельвинов. Этого, по словам исследователей, хватает для того чтобы обеспечивать некое медленное испарение воды изо льда, который находится в области этих самых потемнений.

Кратеры, засыпанные материалом, попавшим с других сатурнианских спутников (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
Кратеры, засыпанные материалом, попавшим с других сатурнианских спутников (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Как объясняет астроном Джон Спенсер (John Spencer) из Юго-западного исследовательского института (Southwest Research Institute), работающий в проекте Cassini, частицы воды очень быстро осаждаются на ближайших холодных участках. К таким местам можно отнести полярные области, а также светлые районы, очень хорошо отражающие излучение (а значит, и очень холодные). То есть тёмные зоны теряют лёд, а светлые, напротив, его накапливают.

В результате тёмное на поверхности становится всё более тёмным, а светлое - более светлым. Очевидно, этот процесс происходит очень медленно и сопровождает всю эволюцию Япета.

Эти горы, рассмотренные во время последнего приближения Cassini, назвали Вояджер. Хорошее название (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
Эти горы, рассмотренные во время последнего приближения Cassini, назвали Вояджер. Хорошее название (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Нужно отметить, что на ледяной поверхности учёные также нашли компонент, снижающий яркость, но в существенно меньших количествах. Пока что нет данных о его содержании, и неясно отличается ли оно от состава в тёмных областях.

Всё, что имеют учёные на настоящий момент, - это некоторая модель, объясняющая специфическую яркость. Но предсказаний насчёт её динамики в будущем пока не делается. А это, кстати, было бы очень интересным. Ведь, судя по кратерам на Япете, слой тёмного материала на льду довольно тонкий, а значит, изменения, которые могли бы произойти с ним, могут оказаться существенными.

Вот такой красивый свежий кадр - практически в стиле
Вот такой красивый свежий кадр - практически в стиле "ню" (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

В общем, с парадоксальной яркостью всё более-менее понятно. Остаётся дождаться окончательного вердикта касательно происхождения стены, окольцовывающей Япет. Ладно-ладно: Ждём.




Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы
Andy
25.10.07 12:23

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Пятнадцатая часть: метановый юбилей

16 октября 2007
membrana


В результате радарного обследования выяснилось, что на изученной территории преобладают озёра больших размеров: 70% из них имеют площадь более 26 тысяч квадратных километров (анимация NASA).
В результате радарного обследования выяснилось, что на изученной территории преобладают озёра больших размеров: 70% из них имеют площадь более 26 тысяч квадратных километров (анимация NASA).

Свежими титановыми (в смысле, с Титана) новостями и некоторыми новыми фактами вдруг решило поделиться NASA. А ещё агентство вытащило из загашников кое-какие симпатичные снимки разных объектов системы Сатурна, не публиковавшиеся ранее. С чего это ребята так расщедрились? Никакого секрета: у Cassini круглая дата со дня запуска - грех такое не отметить.

В прошлый раз мы рассказывали о том, как космическое странствие Cassini привело его к удивительному миру Япета. А теперь NASA снова решило кое-что сообщить о своём любимом "коллеге" Сатурна - Титане.

Ещё в начале года исследователи рассеяли сомнения в том, что тёмные пятна на поверхности Титана - это озёра. Они наполнены жидкостью, в основном состоящей из метана, находящегося при низкой температуре.


Территория северного полюса Титана. (иллюстрация NASA).
Территория северного полюса Титана. (иллюстрация NASA).

Карта водоёмов, полученная тогда планетологами, была очень скромной, хотя и детальной: он представляла собой всего лишь полоску радарной съёмки, сделанной Cassini за время одного пролёта. С тех пор зонд неоднократно возвращался к Титану и провёл ещё ряд съёмок, которые позволили уточнить, что там творится на поверхности.

Те самые три озера на южном полюсе, которые улыбнулись насовским наблюдателям (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
Те самые три озера на южном полюсе, которые улыбнулись насовским наблюдателям (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Одной из целей последнего пролёта, имевшего место 2 октября, была "охота" за озёрами в полярной области. Они, как заподозрили астрономы, должны там быть, однако ж приспичило убедиться в этом непосредственно. И убедились.

Вот так выглядит карта Титана по данным на октябрь 2007 года. Она собрана из изображений различных съёмок; среднее разрешение 4 километра (иллюстрация NASA/JPL/Space Science Institute).
Вот так выглядит карта Титана по данным на октябрь 2007 года. Она собрана из изображений различных съёмок; среднее разрешение 4 километра (иллюстрация NASA/JPL/Space Science Institute).

Соединив фрагмент новой съёмки территории с предыдущими, учёные составили карту северного околополярного района. В настоящий момент картографировано примерно 60% площади региона выше 60-го градуса северной широты. Как и ожидалось, и там полно водоёмов: они занимают примерно 14% полярной территории. Между прочим, в Финляндии озёра занимают всего около 9%. Финны, завидуйте - вот где настоящая страна озёр!

По виду эта картинка - натуральный
По виду эта картинка - натуральный "Фотошоп". Однако тут нет никакого обмана: данное изображение сделано Cassini ещё в апреле 2006 года. Маленький кружок - спутник Эпиметей, на фоне - Титан, а перед ним кольцо A и более тонкое кольцо F (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

"Это наша версия картографии Аляски, северных частей Канады, Гренландии, Скандинавии и северной России", - так прокомментировала это достижение Розали Лопес (Rosaly Lopes), сотрудница Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory). Хм, интересное заявленьице!

"Тему колец" продолжает вот такой приятный казус: радуга в кольцевой системе. Этот неожиданный оптический эффект появился из-за особенного взаимного расположения колец, аппарата и Солнца, находящегося позади него (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Ни о каких принципиальных особенностях полярных озёр ничего пока не сказано. Вроде бы они точно так же, как и водоёмы, что ближе к экватору, наполняются метановыми и этановыми осадками; они так же могут сообщаться каналами, в них так же впадают речки, прорезающие рельеф.

А так выглядит система колец, изображение которой составлено из снимков, сделанных в этом мае. (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
А так выглядит система колец, изображение которой составлено из снимков, сделанных в этом мае. (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Нынче на северном полюсе Титана зима. И нетерпеливым учёным хочется выяснить, как себя ведут озёра летом. Можно, конечно, дождаться и лета, да только это слишком долго - наступит оно через половину года, длящегося на Титане почти 16 тысяч дней.

Вихри в верхних слоях атмосферы Сатурна (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
Вихри в верхних слоях атмосферы Сатурна (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Но Cassini, к счастью, пролетел и над южным полюсом, где лето уже сейчас. Информации оттуда пришло пока мало, но, по словам Лопес, астрономам там уже "улыбнулись" три найденных озерца.

Спутник Сатурна Тетис с гигантским 450-километровым кратером (изображение получено в конце августа). Недавно, кстати, мы рассказывали о вулканической активности на этом теле (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
Спутник Сатурна Тетис с гигантским 450-километровым кратером (изображение получено в конце августа). Недавно, кстати, мы рассказывали о вулканической активности на этом теле (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Также стало известно, что эти водоёмы, скорее всего, сформировались в результате наполнения метаном в смеси с другими углеводородами и азотом углублений, возникших в результате вулканической активности или из-за карстовой эрозии. В этом отношении ситуация очень похожа на земную.

Слов нет - эти сведения очень ценны для науки, а для участников проекта Cassini они оказались отличным подарком к десятилетию со дня начала миссии Cassini-Huygens.

Настоящий сюрприз: спутник Прометей обращается по орбите, плоскость которой наклонена под некоторым углом к плоскости колец. В результате - вот такое мягкое столкновение (анимация NASA/JPL/Space Science Institute).
Настоящий сюрприз: спутник Прометей обращается по орбите, плоскость которой наклонена под некоторым углом к плоскости колец. В результате - вот такое мягкое столкновение (анимация NASA/JPL/Space Science Institute).
Напомним, что запуск аппарата Cassini, который сначала нёс с собой зонд Huygens, состоялся 15 октября 1997 года. Последний был предназначен для спуска на Титан. Но до того как Cassini вышел на орбиту газового гиганта, а потом прититанился Huygens, прошло почти семь долгих лет полёта этой пары к системе Сатурна.

День рожденья бывает всего раз в году, а такой "круглый" и подавно - в десять раз реже. Поэтому, не дожидаясь двадцатых именин (тем более что миссия должна завершиться уже в 2008-м, если её срок не продлят), участники проекта решили: гулять так гулять! И на радостях решили показать народу, жаждущему астрофотографий, кое-какие необычные снимки, сделанные Cassini в последние год-два.

Например, NASA продемонстрировало давно не появлявшиеся кадры вихрей во внешних слоях атмосферы Сатурна, показало несколько необычных фрагментов некоторых спутников, о которых редко сообщают новости. Кое-что из этой фотощедрости мы прилагаем к нашей статье.


Другая августовская фотография - стереоснимок кратера на спутнике Рее. Судя по острому рельефу, кратер возник относительно недавно (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
Другая августовская фотография - стереоснимок кратера на спутнике Рее. Судя по острому рельефу, кратер возник относительно недавно (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

В общем, как говорится, десять лет - полёт нормальный. Ну а мы желаем исследователям дальнейших успехов и не теряем надежды искупаться в озёрах Титана - хотя бы в скафандрах.




Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы
Andy
13.12.07 16:45

 Опытный
 
 Постов : 678
 Адрес : Волгоград
 Регистр. 01.03.05
 

NASA на Сатурне. Шестнадцатая часть: тайны летающих тарелок

7 декабря 2007
membrana


Теперь мы знаем: они с Сатурна! (анимация F. Durillon).
Теперь мы знаем: они с Сатурна! (анимация F. Durillon).
Каждый из нас хотя бы разок в жизни видел НЛО. Астрономы из NASA тоже увидели летающие тарелки во время исследований окрестностей Сатурна. Их это, естественно, жутко удивило, и учёные долго не могли понять, отчего те сатурнианские объекты так выглядят. Один из них - Атлас, другой - Пан, а разгадки их тайн оказались одинаковыми.

В начале 1980-х аппараты Voyager 1 и Voyager 2, летавшие около Сатурна, обнаружили, что у газового гиганта есть маленькие спутники, которые находятся между колец.

Это открытие вновь подтолкнуло к давним разговорам о том, что и эти луны, и знаменитые кольца газового гиганта возникли из-за некоторого катаклизма - какого-то одного или даже нескольких столкновений. Предположительно, существовали крупные спутники, которые, по неким причинам разрушившись, оставили после себя более мелкие части, а также облака пыли, которые затем собрались в кольца.

Атлас больше других малых спутников Сатурна (до 100 километров диаметром) похож на летающую тарелку, хотя его края не очень-то круглые (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
Атлас больше других малых спутников Сатурна (до 100 километров диаметром) похож на летающую тарелку, хотя его края не очень-то круглые (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Однако пара свежих исследований, опубликованных в журнале Science (1 + 2), основанных на наблюдениях аппарата Cassini (мы недавно отметили его метановый юбилей), показали, что эволюция мелких спутников Сатурна несколько иная.

Не исключено, что массивные куски, оставшиеся после той древней катастрофы, вполне могли стать большими спутниками. Вот только как минимум с парой членов сатурновой семьи явно что-то не то.

А это Пан. С ним вышла незадача: хотя его и засняли в 1981-м, но обнаружился он после анализа снимков только в 1990-м. Кроме Пана и Атласа, есть ряд других спутников, снабжённых экваториальными утолщениями той же природы (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
А это Пан. С ним вышла незадача: хотя его и засняли в 1981-м, но обнаружился он после анализа снимков только в 1990-м. Кроме Пана и Атласа, есть ряд других спутников, снабжённых экваториальными утолщениями той же природы (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Атлас (Atlas) и Пан (Pan) были замечены как раз теми самыми "Вояджерами".

Эти луны привлекают внимание своей формой - уж очень они напоминают летающие тарелки. Сами по себе они невелики: размер каждой из них порядка 20 километров. Но это если не считать странных "бортов" на экваторе (похожих на те, какие нередко изображают у "стандартных" неопознанных летающих объектов), по высоте достигающих величины радиуса спутника.

Атлас, конечно, просто красавец! Но это только на Сатурне редкость - у нас такие высаживаются периодически (иллюстрация CEA/ANIMEA).
Атлас, конечно, просто красавец! Но это только на Сатурне редкость - у нас такие высаживаются периодически (иллюстрация CEA/ANIMEA).

Появление таких прибамбасов сразу же попытались объяснить действием центробежной силы, возникающей из-за вращения этих тел и "оттягивающей" к периферии - экватору - их вещество. Но вскоре всем стало ясно, что такое истолкование вряд ли применимо.

Ведь для такого эффекта требуется очень большая угловая скорость, а эти луны крутятся не очень живо: их сутки длятся около 14 часов - для того чтобы на поверхности вырастали какие-то артефакты, этого маловато.

На этом компьютерном изображении видно, что экваториальный кряж Атласа лежит в одной плоскости с кольцом, материалом из которого на протяжении всей своей жизни он и <питается> (иллюстрация CEA/ANIMEA).
На этом компьютерном изображении видно, что экваториальный кряж Атласа лежит в одной плоскости с кольцом, материалом из которого на протяжении всей своей жизни он и <питается> (иллюстрация CEA/ANIMEA).

Астрофизик из NASA Кэролин Порко (Carolyn C. Porco), принявшая участие в обоих новых исследованиях, вместе со своими единомышленниками поняла, что у этих объектов всё было по-другому.

Исследователи выяснили, что поначалу эти тела зародились из обломков ранее существовавшего более крупного спутника. Затем вокруг них понемногу начал накручиваться материал из окружающего пространства - благо после катастрофы космического хлама и пыли вокруг летало предостаточно.

Учёные точно выяснили, какая часть спутников состоит из материала, собранного из кольца. Если удалить эту
Учёные точно выяснили, какая часть спутников состоит из материала, собранного из кольца. Если удалить эту "наросшую" часть у Атласа, его объём уменьшится на 25%, у Пана - на 10% (иллюстрация C. C. Porco, P. C. Thomas, J. W. Weiss, D. C. Richardson).

Исследователи предполагают, что "налипание" пыли шло поэтапно: сначала происходило нарастание радиуса, а уже потом появился экваториальный хребет. В конце концов, верхние слои таких спутников очень пористые; как показало исследование, их плотность составляет всего половину плотности водяного льда. Что опять-таки надёжно подтверждает то, что наружные слои "сделаны" из частичек, составляющих кольца.

Компьютерная модель эволюции Пана (анимация F. Durillon).
Компьютерная модель эволюции Пана (анимация F. Durillon).
Астрономы добавляют, что, по всей видимости, эти луны не могли сформироваться исключительно из одного лишь стройматериала колец (в отличие от минилун) - иначе они были бы намного меньше.


По словам Мэттью Тискарено (Matthew Tiscareno), планетолога из университета Корнелла (Cornell University), эти работы интересны тем, что принцип описанного в них явления можно усмотреть во многих других явлениях, происходящих в космосе. И вообще, по мнению Мэттью, история таких спутников в общем виде очень напоминает эволюцию, например, Солнечной системы.


Конечно, всем подряд аналогиям доверять вряд ли стоит. Однако даже Себастьен Чарноз (Sébastien Charnoz), астроном, участвовавший в одном из этих исследований "энэлоподобных" спутников задумался над тем, что аккреция - накручивание вещества вокруг небесных тел - встречается часто.

"Аккреционные диски можно обнаружить где угодно во Вселенной: вокруг чёрных дыр, вокруг звёзд, вокруг Юпитера", - поведал по секрету Себастьен.

Но на этом, пожалуй, лучше остановиться.


Источник : www.membrana.ru
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
Многое из того что могло бы случиться - не случилось ... наверное к лучшему.
  быстрая цитата наверх страницы

    Стр. 1   



  Online : 4  - Guest : 4 -


Copyright © 2005-2008 Musicplan
ExecTime : 0.762